Friday, September 30, 2011

Review: UNHOLY "GRACEFALLEN" CD 1999

Unholy
Gracefallen CD 1999
Avantgarde Music

It's been a quite long time since my last post. Today is a trial of posting something to get myself disciplined in the world of writing, as far as academically concern, although the career development path in this world is still in vague. That's the problem with working under private HLI, you cannot push yourself to develop because the "environment" is not there.

Nevertheless, I think it is a fine excuse..

To gain back the momentum is hard, try me!

Recently I had the chance to buy a bulk of Unholy's CDs, for a reasonable price. With it I got to collect all 3 latest releases of them. By the way, Unholy is a Finnish doom metal band, who started its foundation in the underground scene since 1990 with their "Procession of Black Doom" Demo. I still remember reading the review in a fanzine (forgot the name already). To me, their steps in doom-industry started clearly with their third demo "Trip to Depressive Autumn" (1991), which brought them to their first signing with Austrian Lethal Records for their first debut, "From The Shadow" (1993).


To be precise, Unholy plays ultimately doom, not much funeral-doom-alike, but it's a great reminiscence of what English doom offered. Compared with My Dying Bride, Anathema and Paradise Lost, Unholy is less poetic, less doom, a little bit of failure in song structures, and all of these statements are proofs of my tendencies to be biased in evaluating them.

Furthermore, Finland does not produce good doom bands! Name like God Forsaken, Thergothon might be among the good ones, Unholy is not an exception. But for a person to compare doom with the English bands, I'd say that Finnish is (and should) concentrate more on death metal. Yeah, they're good at that with Purtenance, Demigod, etc.

Overall, this final (for this moment) release from Unholy indicates that they are not much evolving. Which for me is quite good because the evolution in doom bands, usually, producing results of mellow music, non-metal, and gay. I hope to see Unholy releasing material again.

Friday, September 23, 2011

Lagi-lagi Humiliation..

Tahniah lagi kepada band sahabat saya, Humiliation kerana telah mengeluarkan album ke-2 mereka, "Seek to Survive" (2011). Bezanya, Ultra Hingax yang mengeluarkan album ini berbanding Nebiula Prod untuk EP dan album pertama.

Thumbs up boh!!!!!

Selesai sudah...

Alhamdulillah, apa yang menjadi kekalutan dalam hidup bekerja seminggu dua ini baru berakhir:

1) Konvokesyen KIPSAS, sepatutnya Khamis (20/9/2011) diawal atas titah KDYMM Sultan Pahang kepada 19/8/2011, titah disampaikan pada 16/9/2011, 3 hari sebelum tarikh asal.

2) Rombongan TNC Sekolah Pengurusan USM:

(a) Y. Bhg. Datin Dr. Joriah Muhammad
Deputy Dean (Academic and Student Development)
School of Management, USM

(b) Professor Madya Dr. Azizah Omar
Deputy Dean (Industry and Community Network)
School of Management, USM

untuk tujuan offshore program dengan Sekolah Pengajian Pengurusan KIPSAS telah diadakan pada 21/9/2011


3) Lawatan Panel Penilai MQA untuk akreditasi penuh Diploma Pengurusan Kewangan Islam dan Diploma Pengurusan Pemasaran telah selamat dilangsungkan selama 2 hari, 22 dan 23/9/2011. Maklumbalas awal di exit meeting, alhamdulillah.. Semuanya ada ucapan "tahniah" dari ahli panel...

It's time to recover back times with family..
Alhamdulillah is the best word to describe all.

Wednesday, September 21, 2011

Humiliation Japan Tour 2011

Syabas kepada band Humiliation!!!! Saya tumpang berbangga dengan baju tuan-tuan sekalian..

Tuesday, September 20, 2011

Review: FAITH OR FEAR "PUNISHMENT AREA" CD 1999

Faith Or Fear
Punishment Area CD 1989, Reissue 1999
Century Media



Satu daripada band lama thrash metal dari New Jersey, USA. Sudah semestinya band ini tenggelam berbanding "The Big 4", begitu juga sinonim "Bay Area". Saya kurang mengetahui keadaan geografi di USA, mungkin ianya lebih ke arah timur, berbanding Bay Area di sebelah California. Entahlah, saya kurang arif tentang kedudukan bandar-bandar di USA.

Meskipun begitu, Faith Or Fear (F.O.F) boleh dikatakan band "underdog" yang pernah mempunyai nama dalam persada thrash metal antarabangsa. Album yang dapat dikeluarkan hanya satu ini, Punishment Area, oleh Combat Records pada 1989. Selepas itu, mereka pernah mengeluarkan 4 track demo dan selepas itu, pengasas band, Chris Bombeke telah menarik diri, dan berakhirlah sejarah F.O.F.

Apa yang menarik mengenai album ini?

Pada saya, ianya setaraf dengan apa yang thrash metal pada waktu itu tawarkan. Apabila kita merujuk kepada thrash metal USA, saya meletakkan pemberat terhadap kompleksiti dan kepelbagaian tempo berbanding dengan thrash metal Eropah (Sodom, Destruction, Kreator). Dan F.O.F menawarkan semua itu, tanpa gagal. Tiada lagu yang saya dapati lemah strukturnya (dengan mengambilkira produksi pada zaman itu dan tren semasa itu).

Saya mengambil contoh lagu bertajuk "Darkside", yang mana kepelbagaian corak riff dan solo telah ditunjukkan. Elemen thrash metal USA dapat dikesan dengan jelas dalam lagu-lagu F.O.F. Lagu seperti "Time Bomb" pula menawarkan riff permulaan yang mengingatkan saya terhadap Exodus (walaupun lagunya tidak sesedap mana).

Secara keseluruhan sebagai pendengar muzik biasa, saya meletakkan minat yang sederhana terhadap album ini. Meskipun band ini mempunyai kemahiran dalam menghasilkan irama thrash metal, namun tiada X-factor yang jelas di dalam album ini yang boleh ditonjolkan. Meskipun begitu, untuk sebuah band yang agak underrated, album ini jelas menunjukkan kelangsungan sesebuah band bukan bergantung sangat pada kemahiran yang dimiliki.

Testament "Sins of Omission"

Disebabkan dah lama tak menulis, post pertama selepas kerahan tenaga di pejabat, saya melayari youtube saja. Teringat untuk menonton semula band Testament, band thrash yang banyak menarik minat saya.

"Sins of Omission" merupakan track dalam album ketiga mereka "Practice What You Preach" (1989). Saya mula mengenal Testament pada album kedua "The New Order" (1988), dan album ketiga ini merupakan sesuatu yang memang dinanti.

Lagu ini merupakan lagu utama yang selalu saya ulang. Mungkin sekarang ini, setelah melihat semula video clip lama, lagu ini akan berkumandang semula.


Pada konsert di Rio, 1992.


Saksikan perbezaan Chuck Billy pada tahun 2005 (Live in London DVD).

Apapun, Alex Skolnick tetap rules!!!

Sunday, September 4, 2011

Review: AT THE GATES "SLAUGHTER OF THE SOUL" CD1995,2002

At The Gates
Slaughter Of The Soul CD 1995/2002
Earache Records


Agak lama saya tak mendengar band ini, antara pencetus death metal ala-Gothenburg, atau lebih dikenali sebagai Gothenburg Death Metal, atau juga New Wave of Swedish Death Metal (NWSDM). Banyak betul gelaran diberi, bersesuaian dengan Sweden sebagai negara pengeluar band death metal old-school. Seingat saya, perubahan terhadap dunia death metal di Sweden amat memberi kesan kepada gelombang metal sedunia.

Lihat saja bagaimana At The Gates yang mula dikenali dengan "Garden of Grief" demo (kemudian dirilis dalam bentuk EP dan MCD). Secara peribadi, demo ini tidak menarik perhatian saya kerana lebih tertarik kepada death metal yang biasa seperti Dismember, Entombed, Carnage, etc. Saya hanya membeli kaset album mereka yang pertama sahaja iaitu "The Red In The Sky Is Ours", itupun kerana tertarik dengan tajuk yang panjang. Tiada track di dalam album tersebut menjadi pujaan.

Seingat saya juga, Dark Tranquility memainkan peranan dalam kesinambungan menyebarkan Gothenburg Death Metal. Saya kira waktu itu Soilwork masih lagi kanak-kanak, Gardenian, Eternal Tears of Sorrow (Fin) masih lagi terkial belajar bermain gitar. "A Moonclad Reflection", 7"EP mereka pada tahun 1992 telah membuka lebih banyak mata terhadap Gothenburg death metal. Perhatian telah teralih daripada Stockholm (popular dengan Sunlight Studio) kepada Gothenburg. Maka lahirlah era baru dalam death metal Sweden.

Dan kembali kepada At The Gates, sengaja saya membeli CD terakhir mereka, "Slaughter of the Soul", versi re-released 2002 dengan 6 track bonus.

Secara keseluruhan, sebenarnya saya sukakan track pertama, "Blinded by Fear". Itu sahaja yang terbaik daripada At The Gates secara keseluruhan, kerana track tersebut mengandungi elemen thrash, death dan melodic, catchy, sesuai dengan halwa telinga saya. Mungkin track tersebut juga menjadi penyebab saya membeli CD ini. Walau bagaimanapun, At The Gates harus diberi pujian kerana mereka masih mengekalkan rentak Gothenburg yang sama sehingga album yang terakhir ini. Berbeza dengan Dark Tranquillity dan In Flames yang, pada saya, tersasar jauh daripada rentak awalan mereka.

Sama ada berubah itu progresif atau tidak, saya jangkakan apa yang terbaik kepada saya maka saya dapat terima. At The Gates, saya dapat menerima mereka di hujung hayat mereka sebagai studio band (sekarang mereka bergabung semula tetapi lebih kepada live dan touring band). Selain daripada ini (Dark Tranquillity dan In Flames terutama sekali), saya sudah tidak berupaya untuk mendengarnya.

Jurukamera Malaysia (BERNAMA) ditembak mati di Somalia

Semalam dan hari ini berita arus perdana menceritakan tentang Allahyarham Noramfaizul Mohd Nor ditembak mati di Somalia. Allahyarham berada di sana atas misi kemanusiaan.

Kasihan sungguh melihat ibu dan bapa Allahyarham.
Semoga Allah mencucuri rahmat ke atas rohnya dan tabahkanlah hati ahli keluarganya.

rujuk: http://www.bbc.co.uk/news/world-africa-14771821
dan utusan.com.my

Saturday, September 3, 2011

Review: GENERAL SURGERY "NECROLOGY" CD 1993

General Surgery
Necrology CD 1993
Relapse Records: Underground Series

A release that I longed sought for. Recently won from eBay and been one hell of a playlist!


General Surgery, the name was well-known as a Carcass-clone back in early 90s. It's hard to track back from which I get to know them, but I guess most probably from fanzines. The tape trading circle helped me to get their demos (although not in original format), which the demo was once freely distributed in mp3 format from their website.


There is nothing much to say about GS. Despite having strong fundamental in underground scene back in early 90s, their seriousness in releasing materials was questionable since it took them about 17 years after forming to release their full length. "Necrology" was release as a 7"EP, which then also been pressed into CD format by Relapse.

So, it is a waste of time to review something released back in 1993, when everybody is referring GS as Carcass-clone. They were!

Sadly, their first full length "Left Hand Pathology" was not really a masterpiece as what "Necrology" was.

Maybe the masterpiece of "Necrology" resulted from high demand and low supply, causing rarity and scarcity.


Anyway, from their website came the news:

Here’s the press release from Relapse Records:

GENERAL SURGERY: ‘Necrology’ To See Official Re-Issue

Relapse Records will re-issue GENERAL SURGERY’s 1991 debut EP Necrology this June. The long-out-print EP has been completely remastered by Scott Hull and repackaged with three previously unreleased bonus tracks. The Necrology re-issue will be available on June 21st on CD and digitally and is up for pre-order now at this location.

GENERAL SURGERY, one of the first bands to carry on along CARCASS’ gore-grind path, formed in 1988. After releasing Necrology, the band was mostly inactive until 2003 when they began recording and touring again.”

Not only will the EP be re-relase on CD with bonus tracks (all three songs from Demo 2 1990), the same tracks will also come out on a limited 10″ vinyl later in the year.

Tracklist:

Ominous Lamentation
Slithering Maceration of Ulcerous Facial Tissue
Grotesque Laceration of Mortified Flesh
Severe Catatonia in Pathology
Crimson Concerto
The Succulent Aftermath of a Subdural Haemmorhage
An Orgy of Flying Limbs and Gore

Bonus tracks from ”Pestisferous Anthropophagia”, Demo 2 1990:

Slithering Maceration of Ulcerous Facial Tissue
The Succulent Aftermath of a Subdural Haemmorhage
Grotesque Laceration of Mortified Flesh




My side of discovery: HELLOWEEN

Kebetulan malam ini saya melayan album Helloween "Rabbits Don't Come Easy" (2003, Nuclear Blast Records). Saya tetap merasakan kelainan apabila Kai Hansen tidak lagi berada bersama mereka.

Saya tidak mengkaji sejarah Helloween secara khusus. Mungkin anda boleh mendapatkan biografi mereka daripada sumber lain. Pertemuan saya yang pertama dengan Helloween ialah melalui album kedua "Keeper of The Seven Keys Part 1" pada tahun 1987. Rekomender ialah abang saya, yang pada ketika itu mengutuk saya kerana terlalu mengagungkan Iron Maiden dengan lagu "Rime of the Ancient Mariner" yang membawa kepada 13 minit.

Ingat lagi katanya lebih kurang "Maiden main 13 minit, tapi ada break tengah-tengah. Lagu Halloween 13 minit full dengan solo". Kaset Helloween ini terus saya mainkan.

Tarikan utama saya bukanlah pada track 13 minit dalam album itu, tetapi lebih kepada track "I'm Alive", "A Little Time", "A Tale That Wasn't Right" (pada pendapat saya, lagu ballad dari band metal terbaik!), dan semestinya "Future World". Kaset tersebut mungkin cetak rompak, sebab seingat saya gambar band tidak penuh dan tiada lirik.

Dari situ bermula minat saya kepada Helloween. Waktu itu saya dalam darjah 5, tiada lagi kasetnya dijual di kedai muzik Kuantan. Pada tahun 1988, saya dikejutkan dengan album ketiga mereka, yang abang saya beli di Victoria Music Centre, Pertama Complex. Bukan kaset pressing tempatan seingat saya, dan kaset yang kedua dalam hidup saya yang mana maklumat track dan side tidak dicetak pada kertas, sebaliknya terus kepada kaset tersebut (yang pertama ialah Slayer "Show No Mercy").

"Keeper of the Seven Keys Part 2" lebih membuka mata saya terhadap kreativiti dan bakat Kai Hansen. Gandingan Hansen dan Weikath adalah yang terbaik pada saya dalam album ini. Sama ada saya bias, atau ortodoks, bagi saya Helloween adalah Hansen, Weikath dan Kiske. Konsep lagu 13 minit masih dikekalkan dalam album Part 2 ini melalui lagu "Keeper of the Seven Keys", dan saya memang lebih tertarik kepada lagu ini berbanding "Halloween" dalam Part 1.

Album keempat mereka, "Pink Bubbles Go Ape" telah membuatkan saya semakin menjauhkan diri daripada Helloween. Waktu itu, tahun 1991, saya telah berada di asrama dan lebih terpengaruh kepada muzik thrash metal yang lebih keras. Helloween saya lihat semakin lembut di dalam album keempat ini.

Namun begitu, jauh di dalam hati sebenarnya saya terkilan kerana Hansen tidak lagi berada bersama Helloween. Gamma Ray memang boleh menjadi pengganti, tetapi hanya dalam album pertama sahaja, "Heading for Tomorrow" (1990, Noise Records). Saya tidak dapat menghayati lagi Helloween walaupun dalam album "Pink.." masih ada track yang menjadi hiburan saya sehingga sekarang seperti "Number One" dan "Your Turn".

Untuk album seterusnya, "Chameleon" (1993), saya terus tidak mengikuti Helloween. Mungkin kerana kurang minat, tetapi sebenarnya juga, saya telah terjerumus dengan death metal.

Tidaklah sehingga "Better Than Raw" (1998) saya telah mengikuti semula Helloween dengan membeli kasetnya. Namun begitu, jiwa saya masih menjauhi Andi Deris.





Thursday, September 1, 2011

Kemaslahatan Umum: Sikap di jalan raya

Malam tadi laporan Ops Sikap 24 di Buletin Utama menunjukkan purata kemalangan yang melibatkan kematian (fatality) ialah seramai 24 orang di Malaysia. Satu angka yang mengerikan dan meningkat daripada 22 orang dalam Ops Sikap 22.

Adalah penting untuk kita kaji semula apa itu Ops Sikap..

Mengikut usaha CnP (copy and paste) daripada wiki:

Ops Sikap (Operation Attitude) (formerly Ops Statik) is a traffic safety operation carried out by the Royal Malaysian Police to ensure safety on all roads in Malaysia during festive seasons such as Hari Raya Aidilfitri, Deepavali, Christmas Day and Chinese New Year. This operation began in 2001 and also involves the collaboration of the Malaysian Road Transport Department (JPJ), Commercial Vehicle Licensing Board (CVLB) and the National Anti-Drugs Agency (NADA).

Among the main objectives, including:

-to ensure safety on all roads in Malaysia during festive seasons.
-to reduce road accidents during festive seasons.
-to monitor all accident area prones in expressways, federal roads, state roads, municipal waste, eh, roads and other roads.


Umumnya, pada hemat saya yang dangkal, peningkatan jumlah kemalangan dan kematian boleh disimpulkan diakibatkan daripada:

a) peningkatan jumlah penduduk Malaysia.
b) peningkatan jumlah pendapatan per kapita penduduk Malaysia.
c) peningkatan jumlah kuasa beli pengguna Malaysia.
d) peningkatan jumlah pengangkutan di jalan raya (terutama motosikal).

Ini merupakan antara perkara yang mungkin terlepas pandang oleh pihak berkuasa di dalam menangani angka kemalangan yang semakin meningkat. Malam tadi juga ada pakar dalam keselamatan jalan raya menyatakan keperluan untuk Kerajaan Malaysia tidak berlembut terhadap pesalah lalu lintas.

Menurut kajian daripada www.transport-links.org:

Results also show that the highest fatality rates (deaths per 10,000 motor vehicles)
worldwide occur in African countries, particularly Ethiopia, Uganda and Malawi whilst fatality risk (deaths per 100,000 population) is highest in a disparate group of countries including Thailand, Malaysia, South Africa and Saudi Arabia.


Secara peribadi, saya melihat pemandu di Malaysia perlukan lebih banyak ujian, termasuk ujian psikologi, tapi kementerian mana yang akan bertanggungjawab? Kementerian Pengangkutan Malaysia mungkin telah penuh portfolionya. Bayangkan untuk Ops Sikap sahaja berapa banyak badan kerajaan yang terlibat, masih tidak menurun kadar kemalangan.

Saya tidak menyalahkan badan kerajaan, melainkan kepada diri rakyat Malaysia sendiri. Kita masih jauh untuk mencapai status negara maju, kerana mentaliti kita sebagai pemandu pun tidak dapat dibaikpulih.

Saya tidak banyak mengembara ke luar negara, terutama ke negara maju untuk melihat dan menilai mentaliti pemandu di sana. Seingat saya, di Singapura, undang-undangnya ketat dan pemandu agak berhemah. Di Indonesia, memang jalannya sesak teruk, pemandu agak kurang berhemah, tetapi diimbangkan oleh sikap tolak ansur. Bayangkan saya pernah menaiki kenderaan di Bandung, pemandu teksi tersebut cuba untuk melintas sebuah jalan utama yang sangat sesak, untuk menuju ke lorong berhadapan, lebih kurang macam berada di simpang empat. Tiada masalah untuk pemandu tersebut mengesot sikit demi sedikit, dan terus semua kenderaan lain berhenti memberi laluan. Di Makkah dan Madinah (mungkin di negara Arab secara keseluruhan) pemandunya memang kasar sesuai dengan sifat Arab. Tetapi hon menjadi keutamaan. Semuanya dihon sebagai amaran.

Dalam konteks mikro, saya mengulas pemandu di Kuantan sahaja, sudah cukup menggambarkan mentaliti kebanyakan rakyat Malaysia dalam memandu.

Di samping peningkatan yang berlaku, di sini mungkin sedikit senarai penurunan yang berlaku menyebabkan peningkatan kadar kemalangan:

a) penurunan akhlak/sikap positif/etika pemandu
b) penurunan pemantauan ibu bapa terhadap anak-anak (terutama remaja)
c) penurunan kesedaran tentang KEMATIAN.
d) penurunan pemantauan dan keseriusan pihak berkuasa
e) penurunan kualiti jalan raya (Maafkan saya, mungkin di sesetengah tempat, jalanraya baru dibina tetapi beralun, mengundang kecelakaan. Item ini mungkin tidak relevan kerana saya tiada pengetahuan mengenai kejuruteraan pembinaan, hanya penilaian berdasarkan pengalaman sebagai pemandu)
f) penurunan kualiti kenderaan (Nasib baik Kerajaan telah menetapkan pengeluar kereta tempatan akan dipasang airbag. Tetapi semestinya untuk yang dilengkapi airbag, harganya berbeza. Bagaimana dengan rakyat yang tidak berpendapatan tinggi dan tidak mampu membeli kenderaan yang dilengkapi airbag? Adakah: rakyat tidak mampu = kereta murah + tiada airbag + tiada harga nyawa mereka?

Ya Allah, bukakanlah hati pemandu Malaysia supaya kami semua lebih berhati-hati di jalan raya. Jadikanlah kami masyarakat Muslim memiliki minda bertaraf dunia. Amin