Sunday, October 30, 2011

The great power of demand and supply.. Part 3

Menyambung kisah Moonblood yang sebelum ini berharga USD475.00. Penutup harganya..


Nak tau macamana bunyi album USD1000 lebih ni? Sila la klik di sini.

Hampeh.. but again, beauty lies in the eyes of the beholder!

Saturday, October 29, 2011

Glorious Times - A Pictorial of the Death Metal Scene (1981-1991) Part 1

Jarang sangat saya membeli bahan bercetak berkait metal. Kali terakhir yang saya ingat ialah dalam tahun lepas apabila kedai majalah tempatan ada menjual Terrorizer. Bukan apa, saya sememangnya tidak bersemangat untuk membaca majalah metal. Bukan tidak berminat, tidak bersemangat.

Setelah diasak oleh Dr. Ben untuk cuba membaca Swedish Death Metal, saya tergerak untuk membaca semula. Jadi saya mulakan dengan membeli buku ini.

Pendapat saya sekilas pandang apabila buku ini berada di tangan saya ialah, ini bukannya buku, tetapi lebih kepada majalah. Kertas, cara cetakan, tebalnya, mirip kepada majalah Wanita. Saya tidak pasti kenapa dikatakan sebagai satu buku. Tiada ISBN, hanya hak cipta terpelihara oleh individu yang menulis sendiri.

Isi kandungan? Ianya lebih kepada satu koleksi coretan pengalaman oleh band-band yang saya kira hampir 85% daripada Amerika Syarikat sendiri. Kalau tidak ditulis oleh ahli band tersebut, ianya ditulis oleh rakan karib band. Gambar-gambar memang banyak, dibekalkan oleh ahli band atau rakan juga.

Sejujurnya, saya tidak menganggap ini satu buku yang boleh memberi gambaran umum mengenai scene death metal lewat 80-an atau awal 90-an.

Sebabnya mudah, ia hanya coretan pengalaman yang hanya boleh dirasai oleh mereka yang terlibat dalam susur-galur pengalaman tersebut. Jadi, saya kira ruang lingkup pembaca menjadi semakin terhad, seolah-olah target market "buku" ini hanya kepada golongan pembaca dari Amerika, dan terlibat dengan circle mereka.

Walau bagaimanapun, saya masih tertarik dengan beberapa coretan yang saya sendiri dapat merasai di awal 90-an dulu. Ketika surat menjadi medium komunikasi, tape trading adalah aktiviti wajib, dengan terma "stamp back please" di mana setem untuk penghantaran sebarang tape/surat akan disapu gam untuk dicuci dan diguna semula (taktik ini telah lama dihidu oleh pihak Pos). Daripada gambar yang terpampang, memang menunjukkan situasi masa 90-an. Saya ingat juga ada bergambar dengan keadaan ganas, cuma tak pernah sepanjang hayat saya memakai corpsepaint.

Setelah meneliti kandungan band di dalam buku ini, saya terus menyelak halaman Disharmonic Orchestra. Band ini saya kira agak unik death metalnya. Saya kira ini saja band dari Austria, muncul dalam buku ini. Yang lain bukan dari Amerika termasuklah Napalm Death (UK), Overthrow, Sacrifice (kedua-dua dari Kanada) dan Disharmonic Orhestra.

Cuma cerita yang diketengahkan oleh Disharmonic Orchestra berkisar tentang tour US mereka, menjelaskan buku ini hanya menumpukan senario di US dan kroni penulisnya sahaja. Mungkin satu usaha untuk membangkitkan nostalgia dalam keadaan "syok sendiri". Namun, saya masih seronok membaca pengalaman dan melihat gambar band-band lama yang terkandung.

Agak kelakar bagaimana Herwig (bekas bassist Disharmonic Orchestra) disalahanggap sebagai Axl Rose (GnR), sedangkan pada saya sangat lain rupa bentuknya.

Sehingga saat ini, saya hanya memfokuskan untuk membaca band yang menjadi tumpuan saya seperti Disharmonic Orchestra, Derketa, Nuclear Death. Mungkin di lain post (sekiranya rajin) akan diberi ulasan ringkas tentang pengalaman band lain.

Kualiti kertas cetakan memang terbaik, namun begitu, kualiti hasil keseluruhan hanya di tahap sederhana pada pendapat saya. Susunan gambar, kualiti gambar yang discan, font yang digunakan, tatacara penulisan yang tidak beredit betul telah membuatkan saya sekali lagi menekankan bahawa ianya bukanlah sebuah buku yang proper, tetapi lebih kepada magazine yang tebal.


Cover depan majalah Glorious Times

Terselit pula gambar rakan lama dari JB, saudara Intheren (aka Indrajit), peminat tegar old school death metal, dan di antara pembeli awal first pressing majalah ini.

Senarai band keseluruhan yang ada dalam buku ini.

Mukasurat Disharmonic Orchestra

Disharmonic Orchestra tour di US, maaf gambar terlupa untuk dirotate.

Masih ingat dengan Lori Bravo dari Nuclear Death? Antara band yang vokalisnya adalah wanita. Arch Enemy boleh main jauh-jauh.. Lori Bravo ni ebih cantik daripada geng Derketa/Mythic

Possessed.. masih teringat di fikiran bagaimana legendnya mereka..





Wednesday, October 26, 2011

Paypal 21-days hold policy.. sucks!

I just finished selling few of my listings in ebay, yesterday I managed to ship them all, mostly to US. And I was quite shocked to realize how much the shipping price from Malaysia to US increased in these few months. The registered shipping alone is ranging MYR31-33, which means my allocated shipping cost to "everywhere else is USD12.00" is irrelevant anymore! Not that I made profit from shipping, it is impossible to do with all the things needed to prepare for proper shipping.

The sad thing is paypal just implemented a 21-days hold policy for each payment that I, as a seller in this case, received. I guess this is new, this is my second time selling in 2011, the first one didn't have this kind of policy.

Just a brief reasons why this policy exist (from paypal website):

Why does PayPal hold payments?

Holding funds in a pending balance for a specified amount of time is a common practice in the payments industry. Delaying access to funds helps ensure that sellers have sufficient funds in their account to cover claims or refunds.


Read more at paypal website.

My guess is there must be several  (maybe thousands!) issues regarding refunds or claims from buyers to unethical sellers.

My opinion: The significance 21-days hold policy by paypal towards buyer is inevitable. But transactions in ebay requires great deal of communication between both parties! It is unethical for sellers to list something that it is not, and buyers must have considerable efforts to dig the truth! So, this 21-day policy is a piece of shit policy, resulting from irresponsible buyers and sellers.

And now, how about a seller who sells to buy? Any consideration paypal?

Tuesday, October 25, 2011

Laporan audit dedah LPKP ambil masa lebih 700 hari selesai kes, aduan

Cedukan dari utusan.com.my pada hari ini (25/10- yeay gaji masuk!!)

KUALA LUMPUR 24 Okt. – Laporan Ketua Audit Negara 2010 mendedahkan ada kes tangkapan dan aduan oleh Lembaga Pelesenan Kenderaan Perdagangan (LPKP) mengambil masa lebih 700 hari untuk diselesaikan.

Menurut laporan itu, tempoh tersebut bermula dari tarikh tangkapan sehingga tindakan amaran, pembayaran kompaun, penggantungan atau pembatalan lesen yang boleh diselesaikan dalam masa sehari.

Perkara tersebut dikesan menerusi semakan terhadap 486 kes tangkapan dari tahun 2008 hingga Mei 2010, menurut laporan itu yang dikeluarkan hari ini.

Selain itu, semakan juga mendapati LPKP mengambil masa antara 41 hingga 756 hari untuk menyelesaikan 123 daripada 257 aduan, yang mana bertentangan dengan piagam organisasi iaitu 30 hari bagi urusan pengendalian aduan.

Jabatan Audit Negara turut mendapati ada kelemahan lain dalam LPKP seperti tidak mengambil tindakan pendakwaan, prosedur kerja penguatkuasaan tidak dipatuhi dan pengurusan fail serta dokumen yang tidak teratur.

Sehubungan itu, jabatan tersebut mengesyorkan Suruhanjaya Pengangkutan Awam Darat (SPAD), yang ditubuhkan 31 Januari lepas bagi menggantikan LPKP di Semenanjung Malaysia, memperbaiki kelemahan LPKP tersebut bagi memastikan penguatkuasaan dan pengurusan yang cekap dan teratur. — BERNAMA



Post ini tidaklah berniat untuk mencari kesalahan, apa lagi berbaur politik. Saya ingin berkongsi pengalaman di waktu LPKP mula ditubuhkan di bawah MECD (kalau tak silap). Semua lori perdagangan yang berdaftar ada cop/pelekat LPKP untuk dihubungi (toll free number dan sms). Pengalaman isteri saya dan rakan beliau yang sedang memandu pulang dari KL ke Kuantan dan berhadapan dengan lori yang cukup laju sehinggakan barangannya (tong tangki air rumah) terbang sehinggakan sedikit lagi mengenai kereta yang dinaiki oleh isteri saya. Pemandu terus pergi kerana tidak perasan. Isteri saya sempat mengambil nombor plat lori terbabit dan sms ke LPKP.

Dukacitanya, sms jawapan menunjukkan bahawa plat lori tersebut tiada dalam pendaftaran.

Sehingga kini apabila saya melihat lori yang sama ada bercop ataupun mempunyai pelekat LPKP, saya yakin bahawa cop/pelekat tersebut hanyalah sekadar hiasan, yang boleh dibeli atau dibuat di mana sahaja (pelekat boleh didapati di kedai murahan, pasar malam dan kedai aksesori kereta).

Jadi, pendedahan terhadap kelemahan LPKP ini membuktikan bahawa "Lembaga" tersebut hanya sekadar nama yang tidak berfungsi apa-apa. Semoga dengan pendedahan ini, LPKP dapat diperbaiki fungsinya.

Monday, October 24, 2011

Review: JUMPIN' JE**S "THE ART OF CRUCIFYING" LP 1991

Jumpin' Je**s
The Art of Crucifying LP 1991
West Virginia Records



Mungkin ada yang masih mengingati sedikit berkenaan dengan band ini. Pertemuan saya dengan band ini agak unik, saya tidak pernah mendengar berkenaan nama band ini. Berbeza dengan Immortalis yang bernaung di bawah syarikat yang sama dan pernah saya dengar di awal 90-an dahulu.


Pertama sekali saya mendengar band ini ialah sewaktu saya singgah di bundle Kuantan di awal 90-an dahulu. Saya berjumpa dengan longsleeve band ini dalam condition yang amat baik, seolah-olah baru. Saya tak kenal nama, tapi copyrightnya ada menunjukkan Morbid Records, itu label underground yang saya pernah dengar dari Jerman. Lantas dengan harga RM5 saya memiliki longsleeve itu dan tidak pernah saya pakai disebabkan namanya.


Saya telah menjual longsleeve ini pada insan bernama Awang, iaitu anak kepada MB Pahang. Pernah saya kecek untuk beli semula dengan harga RM200, tetapi ditolak oleh beliau. Saya terlupa satu perkara, beliau anak MB. RM200 tidak begitu besar untuk menjual semula longsleeve yang pernah menjadi milik saya. Oh ya, saya jual pada dia dengan harga RM30 kalau tak silap.


Selesai dengan kisah pertemuan. Kali ini saya berpeluang untuk memiliki LP album Jumpin' J***s setelah sekian lama mencuba mendapatkan dalam bentuk CD. Secara umumnya, death metal JJ agak membosankan sekiranya diperdengarkan berulang kali. Saya lebih memilih Immortalis atau Autopsy berbanding dengan ini. Susunan lagunya agak kurang elok berbanding dengan Immortalis, namun begitu, agresifnya tetap ada.


Dan semestinya, tiada track yang agak catchy untuk dijadikan favorite. Semuanya hanya setakat boleh didengari, tetapi sebagai satu khazanah death metal antarabangsa, ini antara album yang perlu dimiliki! Sangat obscure!



Review: EUCHARIST "A VELVET CREATION" CD

Eucharist
A Velvet Creation
Regain Records


Kali pertama saya mendengar band ini ialah melalui 7"EP mereka, "Greetings Immortality" (1992, Obscure Plasma). Waktu itu melalui tape trading dengan Fadzil Muzikbox. Sudah semestinya satu medium termudah untuk mendapat rilisan baru, terutama daripada geng JB yang hampir dengan Singapura, lantas akses mereka terhadap muzik antarabangsa lebih terbuka daripada saya yang terperuk di Kuantan.

Pertama kali mendengarnya, saya dapati muzik ini terhasil dari pengaruh At The Gates dan Dark Tranquility. Semestinya ia memberi kesimpulan bahawa Eucharist adalah antara band terawal terkenal dengan bunyi Gothenburgnya.

"A Velvet Creation" adalah usaha terawal oleh mereka dalam kerjaya seni walaupun tidak lama bertahan. Album ini diterbitkan pada tahun 1993 di bawah label Sweden yang terkenal dengan rilisan awal In Flames "Lunar Strain", iaitu Wrong Again Records (WAR). Namun begitu, copy di tangan saya adalah hasil rilisan semula Regain Records pada tahun 2001 dengan 2 bonus track, "Wounded and Alone" dan "The Predictable End".

Muziknya, Gothenburg death metal! New wave pada waktu itu yang menjadi kegilaan ramai. Malaysia telah mampu menghasilkan copycat terbaik (ya, copycat pun masih ada yang bagus) melalui Herriot. Sayangnya, bila dinamakan "wave" sudah tentu kita dapat merasai bahawa tren ini tidak kesampaian jauh.

Antara perbezaan yang saya sukai dalam Eucharist ialah vokalnya lebih kedengaran "dark" di samping muziknya yang melodic. Tetapi secara keseluruhan, pakej dalam album ini boleh didapati dan ditawarkan dengan mudah oleh band lain seperti In Flames dan troop Gothenburg-sound yang terkemudian. Oleh itu, Eucharist adalah sedikit tenggelam dalam lautan Gothenburg-sound yang lain.

Meskipun begitu, kewujudan dan usaha Eucharist sejak awal 1989 perlu diiktiraf. Dan tak silap saya, buku Swedish Death Metal ada menayangkan flyer mereka.

Friday, October 21, 2011

Ramai pelajar hampa...

Sekadar mengambil isi penting daripada Berita Harian bertarikh 19 Oktober 2011..


Ramai lepasan matrikulasi tidak berpeluang melanjutkan pengajian ke IPTA tahun ini berikutan tempat yang terhad, terutama selepas lima universiti penyelidikan mengurangkan pengambilan pelajar ijazah sarjana muda secara mendadak sehingga 45 peratus.

Punca lain adalah kerana ketidakseimbangan pengambilan pelajar matrikulasi berbanding dengan tempat yang disediakan oleh 20 IPTA, menyebabkan kebanyakan mereka tidak mendapat tempat, terumbang-ambing dan tidak mempunyai pilihan belajar di universiti swasta yang memerlukan kos tinggi.
..
Ini bermakna kita-kira 12,000 pemohon tidak mendapat tempat di IPTA tahun ini dengan kebanyakan mereka lepasan matrikulasi.
..
Bagi mengatasi masalah itu, Razali (Naib Ketua Pemuda UMNO, Datuk Razali Ibrahim) mencadangkan Kementerian Pengajian Tinggi mengarahkan universiti awam atau universiti swasta GLC (UTP, UNITEN dan MMU) mengambil semua pelajar lepasan matrikulasi yang tidak mendapat tempat bagi sesi 2011/2012.


Saya berpeluang untuk mengajar pelajar matrikulasi KPT pada ambilan pertama mereka pada tahun 1999. Pengajian selama 3 semester (setahun setengah). Pada ambilan kedua (2000), wujud kontroversi di mana pengambilan dibuat berdasarkan result trial SPM masing-masing, dan prestasi pelajar sangat merosot pada waktu itu. Pelajar merasakan seolah-olah mereka "tikus makmal" yang dijadikan bahan ujikaji oleh pihak Kementerian.

Saya jangkakan bahawa sistem matrikulasi sekarang telah banyak ditambahbaik. Tidak menyangka masih timbul permasalahan sebegini. Seingat saya dahulu, apabila matrikulasi di bawah setiap universiti (tiada matrikulasi KPT), alhamdulillah, sebelah kaki dikatakan telah menjejaki menara gading.

Dengan senario sebegini, matrikulasi tidak menjanjikan apa-apa.

Saya percaya para cendekiawan kita telah memikirkan yang terbaik untuk sistem matrikulasi.

Kemungkinan persepsi pelajar perlu diubah bahawa:

  1. matrikulasi TIDAK menjanjikan kemasukan pelajar ke universiti untuk first degree.
  2. usaha gigih adalah sangat perlu! Sistem meritokrasi telah mendominasi, jadi berubahlah!
  3. jangan berharap pada bantuan kerajaan untuk mencapai status pelajar universiti. Saya hairan dengan cadangan untuk mengarahkan universiti GLC mengambil lebihan pelajar yang tidak dapat memasuki IPTA! Sangat tak masuk akal!
  4. pelajar perlu kuatkan iman! Gagal masuk universiti bukan bermaksud gagal terus. Sekarang ada banyak pilihan. Boleh masuk diploma sebagai laluan ke peringkat ijazah sarjana muda.

Sekadar hiasan, tempat saya menjalani matrikulasi dulu..

Thursday, October 20, 2011

Review: ENTRAILS "THE TOMB AWAITS" CD 2011

Entrails
The Tomb Awaits CD 2011
Dark Descent Records


Saya dapat rasakan tren sekarang menuju semula ke arah old school death metal. Senario di Sweden juga tidak terkecuali dalam mengikuti tren semasa, walaupun mereka pernah (dan masih) mempelopori bidang muzik dalam banyak sub-genre metal dan bukan metal. Band sekarang ini telah banyak wujud mendokong falsafah (dan muziknya sekali) death metal lama.


Saya bukan seorang pemuzik, justeru saya tidak pernah menekankan kepada skil gitar mahupun drum dalam menilai sesuatu rilisan. Satu kelemahan agaknya, tetapi pada saya, saya melihat kepada sesuatu yang unik dan catchy, enak dalam pendengaran saya.

Entrails, dari Sweden juga, mungkin satu band yang saya cuba untuk hadam dalam setahun dua ini. Namanya agak tersohor dalam era "renaissance old school death metal" sekarang.


Namun begitu, setelah diselidiki saya dapati bahawa Entrails telah lama ditubuhkan, seawal tahun 1990. Mungkin bukan di Stockholm yang menyebabkan jangka hayat band ini tiada kelangsungan. Kebangkitan band old school death metal sekarang telah membuka peluang semula kepada Entrails untuk merilis 2 demo, iaitu "Reborn" (2008) dan "Human Decay" (2009), terus membawa kepada album pertama mereka, "Tales from the Morgue" (2010) dan di genggaman saya ialah "The Tomb Awaits" (2011) keluaran label US, Dark Descent Records.

Selain dari logo yang memang mengingatkan kita terhadap g*dfather of death and roll, Entombed, muzik Entrails juga berkisar dalam kelompok yang sama. Entombed, Dismember, Grave dan Unleashed mungkin merupakan rujukan terbaik untuk menggambarkan keseluruhan bunyi yang boleh didengari dalam album ini.


Untuk mencari keunikan dalam album ini merupakan sesuatu yang mustahil. Seperti yang kita mungkin sedia maklum, Swedish Death Metal tidak menawarkan apa-apa kelebihan dan keunikan, pada saya ia hanya menduduki carta pada 2 dekad lalu tatkala tiada lagi negara lain yang membawa branding death metal cara tersendiri.

Baiklah, jangan disebut mengenai Pan-Thy-Monium, Opeth, Ophtalamia, Katatonia. Mereka adalah segelintir daripada band Sweden yang lari dari tagline "Swedish Old School Death Metal".

Walaupun tiada banyak kelebihan dan keunikan, saya dapati album ini sesuatu yang enjoyable bagi memperingati "the heydays of Swedish Death Metal". Track "Eaten By The Dead", sebagai contoh, sangat mengingatkan saya terhadap riff Entombed dan Dismember dalam era Clandestine dan Like an Everflowing Stream. Manakan tidak, baik bunyi gitar, mahupun beat drum, semuanya memang old school! Tambahan pula lirik yang bersifat agak straight-forward, intermediate gory, memang sesuai dengan label old school death metal!

Secara kesleluruhannya, saya merasakan pembelian saya untuk CD ini tidak merugikan. Ia didatangi dengan pakej yang lengkap dengan sticker, memang old school!

Tuesday, October 18, 2011

Review: MUSSORGSKI "IN HARMONY WITH THE UNIVERSE" CD

Mussorgski
In Harmony With The Universe CD 1995
Morbid Madness Productions


Semuanya akibat daripada tren! Black metal dan gothic adalah pencetus kepada banyak muzik yang bersifat ambient sebegini. Baik Monumentum ke Endura ke Mortiis, kebanyakan saya tidak dapat menerima dengan hati yang terbuka. Walaupun saya cuba untuk digest isi kandungan muzik sebegini.

Mussorgski yang berasal dari Poland tidaklah ambient sebagaimana yang dimaksudkan di atas. Namun begitu, keunikan Mussorgski ialah penggunaan programming/drum machine agak metal dan laju dengan background muzik ambient. Hasilnya, bunyi drum seolah mendominasi keseluruhan performance Mussorgski. Setidaknya itulah yang saya tumpukan sepanjang hampir 48 minit album ini dimainkan.

Album ini sebenarnya banyak memberi nostalgia kepada saya sewaktu pertengahan 90-an dulu. Ini antara album yang selalu bertukar tangan oleh geng-geng Kuantan. Tak tau bagaimana pada waktu itu ada hamba Allah yang terdetik untuk memiliki CD ini. Saya pun baru tahun ini (setelah hampir 16 tahun) berpeluang memilikinya.


Ulasan ini juga memberi pengetahuan baru kepada saya bahawa band ini masih wujud dan baru meriliskan album pada tahun 2011 ini berjudul "Chaos and Paranormal Divinity" di bawah naungan Eastside. Saya masih tidak berpeluang mendengar album terbaru ini, namun berdasarkan line-up mereka, saya yakin muziknya masih berkitar seperti ini.

Sunday, October 16, 2011

Review: AMORPHIS "THE BEGINNING OF TIMES" CD 2011

Amorphis
The Beginning Of Times CD 2011
Nuclear Blast Records


As one of my most anticipated record of the year, Amorphis latest album finally is in my hand after about 4 months it's on the street. Since their official single went out (see here) and the waiting is finally paid off.


At first glimpse, "TBOT" seems to wipe out its predecessor "Skyforger" in term of package expectation. It seems to be a complete bonus of goodness, melancholic, intermediate heaviness, an album that we (yes I mean WE!) can rock on together. There is no specific target market to accept this album, it's not concentrated on old school fans, neither to only for those who love atmospheric sonicscapes.

Cool thing about Amorphis is I can never expect what to arrive in the next track and this thing will go on and on until the last the 13th track "Heart's Song". That, I think, is a beauty of progressive and innovative, you can never expect what is next. Even some may say that "Skyforger" is heavy (I was once thought of that too), "TBOT" has the same element and level of heaviness, but still the mellow, atmospheric and melodic part are here and there. And one thing for sure, "TBOT" has more growl vocals since they've been slowing in "Far From The North".


Some tracks that really inspire me are "Battle For Light", "You I Need", "Soothsayer" and "Three Words", but I feel that the whole album would become my favorite if I am patient enough not to review this now. But what the heck, I think you guys should give this a try!



Friday, October 14, 2011

Knowledge and Islam..

Kata Dato' Seri X, seorang pembesar terkenal di Pahang, "Kita nak Kolej ABC sebuah kolej yang betul berteraskan Islam, belajar kitab lama-lama, belajar dalam Bahasa Arab, tak bercampur aduk dengan ilmu konvensional".

Dah tu, sains dan teknologi, kejuruteraan sivil, mekanikal, pengurusan, pentadbiran, pemasaran, kewangan, kedoktoran, etc tak Islam la begitu?

Tuesday, October 11, 2011

The Thing 2011

Saya agak ini mungkin post pertama berkenaan dengan movie. Bukan saya tidak mengikuti tetapi bolehlah dikatakan begitu juga sebenarnya.

Cuma baru-baru ini saya terperanjat dengan trailer dan iklan "The Thing" (2011), satu movie yang dikatakan prequel atau mungkin re-make untuk "The Thing" (1982).

Sesiapa kaki karya John Carpenter pasti mengetahui dengan lebih arif tentang movie ini. Saya pula? Seingat saya, filem ini saya tonton pada tahun 1982, di rumah sepupu saya kalau tak silap. Waktu itu, apa lagi mediumnya selain daripada video VHS (eject ke atas). Kurt Russell, memang dikenali pada waktu itu dengan hasil lakonannya "Escape From New York" (1981).




Ketika itu, "The Thing" amat saspen dengan efek yang ganas, pelik akibat daripada makhluk asing yang meresap dalam peneroka di Antartik. Memang sangat teringat lagi makhluk asing yang menyebabkan kepala tercabut, keluar pula kaki 8 macam labah-labah. Itulah scene yang paling saya ingat.

So, setelah hampir 30 tahun, saya jangkakan "The Thing" 2011 lebih memberi kesan yang dramatik dan ganas. Mesti ditonton...

Friday, October 7, 2011

Steve Jobs died at age 56..

Pagi tadi masa dengar radio sewaktu memandu, saya terdengar dalam sinar.fm berkenaan kematian pengasas Apple Inc, Steve Jobs. Petang tadi dalam THR Pantai Timur, saya mendengar sekali lalu bagaimana seorang pengguna menelefon DJ menceritakan bagaimana kesan produk Apple (iPhone sebagai contoh) ke dalam hidupnya hasil penangan inovatif Steve Jobs.

Berikut merupakan ringkasan sedikit berkenaan beliau yang diceduk dari sumber lain..

The highlights of Jobs's career trajectory are well-known: a prodigy who dropped out of Reed College in Oregon and, at 21, started Apple with Wozniak in his parents' garage. He was a multimillionaire by 25, appeared on the cover of Time magazine at 26, and was ousted at Apple at age 30, in 1984.

In the years that followed, he went into other businesses, founding NeXT computers and, in 1986, buying the computer graphics arm of Lucasfilm, Ltd., which became Pixar Animation Studios.

He was described as an exacting and sometimes fearsome leader, ordering up and rejecting multiple versions of new products until the final version was just right. He said the design and aesthetics of a device were as important as the hardware and software inside.

In 1996, Apple, which had struggled without Jobs, brought him back by buying NeXT. He became CEO in 1997 and put the company on a remarkable upward path.
.. READ MORE..

Umumnya, saya tidaklah suka untuk menceritakan perihal yang dah mati (refer post Gary Moore, hehe). Namun begitu, sedikit kesan Steve Jobs dalam hidup saya masih ada saya ingat:

1987, ketika saya masih main bola, BMX, ayah saya telah membeli sebuah komputer Apple Macintosh. Agak unik sebab pada masa itu juga kami ada sebuah komputer IBM. Memang tidak banyak aplikasi pada waktu itu. Seingat saya juga, Apple Macintosh seperti gambar di bawah adalah yang kedua ayah saya beli setelah yang pertama rosak.


Di samping itu, ceritera mengenai sifat keusahawanan beliau memang diketahui umum. Saya sedang berkira-kira untuk membeli buku terakhir beliau, Inside Steve's Brain, tetapi saya fokuskan dulu kepada "Good Boss, Bad Boss" (sequel kepada "The No Asshole Rule") oleh Robert I. Sutton. Baru bulan ini berkira nak beli, tapi sangkut pulak dengan kepentingan lain.


Berita juga mengatakan Tim Cook (current Apple Inc. CEO) tidak berupaya mengatasi karisma Jobs. Ucapan beliau dalam pelancaran iPhone 4S baru-baru ini telah menyebabkan saham Apple Inc. jatuh.

R.I.P..

Thursday, October 6, 2011

Review: HUMILIATION "SEEK TO SURVIVE" CD 2011

Humiliation
Seek To Survive CD 2011
Ultra Hingax Production


Ok, here it comes. The review with full of bias and conditioned wordings from the useless reviewer..


Track 1: Where It All Begins (Intro)
Unlike their previous releases, the introduction came with a slow doomy music, originally composed to create the atmosphere of Amorphis-alike in their early Karelian Isthmus-sound, which previous release's intro appeared as a form of narration/trumpets/battle sounding. So simple, but enough to play its role as an introduction.

Track 2: Lost Contact
Starting as usual Bolt Thrower-ish riffings and double bass drummings. Simple lyric to touch on in-battle-situation where lost contact might took place. It cannot be implemented in socially losing contact with other friends and families because if that so, you might end up talking about facebook. The opening song is intermediate in speed, the double bass drums play perfectly. The aggressiveness appeared when it arrives to the end part of music, but it is still not in the to-notch aggression.

Track 3: With One Objective
Something that started without Bolt Thrower-ish. It reminds me a lot to Japanese Intestine Baalism when I first hear their sound in this track. Guitar works are more variant this time. I rarely heard this kind of riffs in their other works before.


Track 4: Death March
One that attract my immediate attention, the intro contains a bit of melodic riff, which continues to the normal Humiliation sound. I'd say that the early riff reminds me a lot to Amorphis, again in the Karelian era. The rest of the track is within Bolt Thrower, Asphyx range, but without the aggressiveness. So I might say that this track only attract me in the early seconds, but the rest, it became a normal Humiliation.

Track 5: Towards The Target
Over the first 30 seconds are filled with solo in tandem with Arabian-alike sounds. Another trademark which can be found in their first album.

Track 6: Dawn Of The Dead
The title makes me think that "this might be their first track EVER without BATTLE/WAR lyric", but it absolutely false! It still touches the war theme, concentrating on the madness of war and post-war tragedy, if I'm not mistaken. Again, a simple arrangement song by Humiliation presented in perfectly combination of instruments. It is a factor that makes simple song became complex in hearing.


Track 7: Hellfire Pass
Perhaps the track with the less aggressiveness. The arrangement mistakenly stated that this is track number 8, while actually it is the 7th track.

Track 8: High Fliers
Starting with catchy sound. This track probably the best and easy-to-digest track from my opinion. I think this track most suitable to hear when you are driving to your office in the morning. It arouses the sense of working (but I will not be held liable if you got into troubles in any way while you are driving, and if will you not have the same sense if you're listening at 4.45pm).

Track 9: Judgmental To Kill
As a human being, the laziness is never been separated with me. Therefore, as you can see the review is getting shorter and shorter as tracks passed by. This is because by the time the track goes on and on, you'll get the picture of what the total music in a CD is all about. The 9th track offers nothing in special, but it came to the ultimate conclusion of what "Seek To Survive" is all about.


Track 10: Observation Post
Just before you are going to conclude the overall CD, this track starts with a little bit of energy thus it opened my mind towards the level of aggression contains in Humiliation. This song is quite heavy from my opinion, but it also contains pauses here and there to let the guitar works go through.

Track 11: Pasir Panjang Ridge
Another song with less aggressiveness. I think it properly put in the end of the album

Track 12: And There's No End (Outro)
A continuation of what the intro offered.


Overall, this CD is a MUST for someone who are looking for true old school, death metal, without doubt! If you said that you are a Bolt Thrower, Grave, Asphyx fans, to miss Humiliation is considered as being a poser for the rest of your life!

Monday, October 3, 2011

Flyers Lama-lama..


Sekadar terjumpa dan ingin dikongsi bersama.
Teringat zaman dulu..

Sunday, October 2, 2011

Islamic Leadership in the Globalized World

Jumpa di sana!

Review: HIDING FEAR "DARK PLEASURE OF IMAGINATION" DEMO-CDR

Hiding Fear
Dark Pleasure of Imagination Demo 2010
Evil Institution Records


The last release from a Pahang band that I am aware of was AtomicDeath "Missile Massacre" (2009) tape. It was pure thrash, and as a citizen from a state that doesn't produce good metal bands (yes, except we are spearheading a mega project of Lynas which said to be able to generate more income to the state, but never said anything on how to get rid of the chemical residues after the so-called "nadir bumi" been processed).

I first read about Hiding Fear from Faithcraft, once read that the band came from Kuala Lipis, it arouses my interest due to the fact that the town of Kuala Lipis is an obscure one. The town used to be Pahang's Royal Town before it went to Pekan, that was long before I was born. Kuala Lipis is well-known with Pahang traditional dishes, especially the river fish (Patin, Kerai, etc). The town itself is far from sea, so most of their fish delicacies are from river source.

Back to the music.

It's actually hard to define what Hiding Fear is playing. I said this on proper behalf as a listener whose knowledge on the town's facilities in jamming and rehearsing is limited. The northern side of Pahang (Kuala Lipis, Raub and Bentong) is obscure places, without so much bands that I know. Only Catarrh and Bazzah were from that side of places.

This demo quality is bad especially from the sound aspect. Although I am not familiar with recording processes, unfortunately this is the one of the releases in the new age of sophistication that poor, live version recording took place. The song structures are, unfortunately again, bad from my opinion. The guitars sounds are so low until I cannot hear it properly. I cannot comment on the skills, but the total 6 songs in this demo clarify that their skills need to be polished.



The only thing that I can say above average is their drumming, which I think not to bad considering the below average their total music was.

Overall, I can say that I am impressed with their determination to record and release something although they are coming from a town without proper metal accommodation (studio, record stores, etc), and I do like to see this band to continue as a good band, good skills and good releases.


Don't stop! Please do whatever it takes to evolve!

Saturday, October 1, 2011

The great power of demand and supply.. Part 2


I still remember seeing their flyers in the mist of trendy bands around mid-90s.
After seeing this in ebay, which coincide with my Burzum-related searches, I tried to download this album, and as always, black metal will always not my taste (that's the reason why I myself did not know about so-called "ritual" in black metal, if any).

So, stupid band, stupid music, but wise price (USD475, and still counting) from "wise" bidder. It completes me and the rest of idiotic world we are living in!