Monday, July 23, 2012

Graduan Palsu

Dalam muka hadapan Berita Harian versi bercetak, Isnin, 23 Julai 2012, (boleh dilayari bagi mereka yang melanggan secara digital, www.ebrowse.com.my).

Wartawan BH bongkar kegiatan jual ijazah

Petaling Jaya: Hanya membayar RM7,500 dalam tempoh seminggu anda boleh bergelar graduan sarjana muda dari universiti luar negara.

BH semalam membongkar kegiatan sebuah institusi pendidikan swasta yang mendakwa menjalin kerjasama dengan tiga universiti luar negara masing-masing dua di Amerika Syarikat (AS) dan satu di United Kingdom (UK).


Sumber: http://www.bharian.com.my/bharian/articles/2012072307325220120723073252/Article/artikel

Baca lanjut dalam versi bercetak.


Apabila akademik terlalu diperniagakan, dan masalah ini bukan masalah di Malaysia, malahan di peringkat antarabangsa.

Semuanya jalan mudah, ingin mudah!

Tiada masa? Distant learning ada. Tak mampu jugak berjumpa? Online tutoring ada. Tak boleh jugak datang? Login forum 8 jam seminggu pun boleh la. Tak mampu jugak? Buat assignment dah la. Tak mampu jugak? Bayar RM10,000 and voila, welcome Doktor!


Sebagai seorang dari kalangan IPTS, saya secara peribadi melihat senario "shortcut" ini amat merisaukan. Alhamdulillah, tiada berlaku (dan saya akan tegah sekiranya ada berlaku) di kalangan pensyarah di KIPSAS, tapi diketahui ada juga berlaku di kalangan IPT lain sekitar Kuantan. Begitu mudah untuk mendapatkan penghormatan sebagai PhD holder tanpa keringat.

Nilai akademik segelintir IPTS di Malaysia perlu dipertingkatkan dalam cara yang lebih bermoral!

Sunday, July 15, 2012

Review: Majestic East "Mandau" EP 2012

Majestic East
Mandau EP 2012
Derangement Project Production

From the biography, it says that this band started back in late 1997. Their first demo was in 1999. Those were the years where I paid very little attention to the local underground scene, since I was graduated and just started my job back then.


Majestic East hailed from Sabah, a state in Malaysia which lately produced a  lot of materials and good bands. I myself had a crush with Crown Ov Horns since their 2009's "Ungodly Supremacy". Being an outcast from mainstream development in metal music industry, Sabahan tried to develop their own, which I found out to became a scene-with-the-most-bands until today.

Perhaps I have been exaggerating a little. But if we tracked our local scene in the early 90s, Sarawak had the good ones, like Ungodly Death, Sputum, Senseless, and not much came from Sabah until Mantak came with their "true" black metal image in 1998. From there, the Sabah scene was getting stronger.

Majestic East is a name that I don't register. In a recent trade with a Sabahan then I discover this band and I follow them in their myspace (although not much updates). Mandau is their first attempt EP released in 2012 (exact date is unknown). They played black metal, in melodic ways. I am not a black metal fan, so that was the first barrier causes me to be a little bit biased in combining the negative perception of black metal with their melodic sounds, which sounds too decent for me.

This 5-tracks EP is black metal, no doubt, if you are listening and paying attention to its vocal styles. Musically, it does have a combination of screeching black metal, with melodic riffs that might reminds me to Carpathian Fullmoon, or As-Sahar.


All in all, Majestic East still need a long way to improve its quality and musical arrangements. Not to forget to find the originality in delivering black metal is quite impossible. So there are bumps ahead and let's hope that Majestic East will find its way to progress.

Saturday, July 14, 2012

Review: NECROHILE "MOMENTOS IN THE MISTING WOODS" LP 2011

Necrophile 
Momentos In The Misting Woods LP 2011 
Me Saco Un Ojo Records

Apabila mengingati semula zaman tape trading, NECROPHILE adalah antara band yang paling banyak saya ingati wujudnya dari Jepun. Saya mengenali namanya lebih awal daripada Transgressor. Demo 1988 "The Terminal Derangement" adalah favorite saya ketika itu, mungkin kerana demo tersebut yang kerap diminta oleh tape trader luar negara (selain dari Abhorer "Rumpus Of The Undead"). Agaknya ketika itu (era 1992-93), NECROPHILE lebih menyerlah melalui Split LP mereka bersama Abhorer.

Muzik mereka lebih kepada death/thrash metal. Keunikannya tidak begitu ketara, ia sama seperti apa band lain yang memainkan genre muzik death metal di hujung 1980-an. Pengaruh thrash metal mendominasi muzik keseluruhan. Kelebihan NECROPHILE dapat dilihat dari penglibatan mereka seawal 1987 dalam menangkap perhatian mat metal sedunia. Demo "The Terminal Derangement" pada tahun 1988 telah menjadi permulaan penting kepada rilisan band Jepun lain seperti Messiah Death dan Transgressor. Sudah tentulah nama Takashi Tanaka (Transgressor/ Anatomia) memainkan peranan dalam pembangunan band ini.

"Momentos In The Misting Woods" merupakan satu pengiktirafan dunia terhadap band dari Jepun. Versi CD dikeluarkan oleh Dark Descent Records dan LP oleh Me Saco Un Ojo Records patut dimiliki oleh peminat death/thrash metal, dan merupakan satu kemestian bagi mereka yang sukakan muzik adunan death dan thrash metal yang raw. Kompilasi lengkap ini mengandungi demo 1 (1988), demo 2 (1989), 2 lagu dari 7" (1991), 1 lagu dari kompilasi "Weird Tales of Madness" dan 2 rakaman live di Waters Club, LA pada 1991, cukup lengkap untuk anda mengenali, mendalami dan mengingati NECROPHILE sebagai icon death/thrash metal utama dari negara Jepun.

Thursday, July 12, 2012

Review: VASAELETH "CRYPT BORN AND TETHERED TO RUIN" CD 2010

Vasaeleth
Crypt Born and Tethered To Ruin CD 2010
Profound Lore Records

Saya tidak dapat mengikuti perkembangan death metal dalam persada antarabangsa secara mutakhir. Terlalu cepat band yang muncul dan meriliskan material. Banyak yang baik, banyak juga band yang langsung tak dapat dihadam oleh peminat. Untuk tidak ketinggalan, saya banyak bertanya kepada rakan-rakan yang masih setia mengikuti setiap perkembangan, baik dari label underground, mahupun melayari youtube atau myspace. Sungguh, saya tidak ada masa untuk itu.

Seorang rakan telah memperkenalkan saya kepada Vasaeleth, band 2-piece dari US dengan permainan yang agak terhad dari segi originality mahupun skil. CD ini dirilis pada tahun 2010 di bawah Profound Lore Records, label Kanada yang menawarkan kepelbagaian dalam genre metal melalui band yang dipilihnya. Vasaeleth, seperti namanya, amat occult, jika dinilai dari aspek persembahan CD ini dengan logo yang pelbagai. Muziknya sangat mirip kepada Incantation, Father Befouled, Crucifier dan kebanyakan band death yang ada sekarang ini. Ia tidak menjadikan Vasaeleth sebagai sebuah band yang mementingkan keaslian.


Aspek positif dan negatif MUNGKIN menyumbang kepada penerimaan mat metal terhadap band ini. Negatifnya, ia hanya sekadar copycat, tidak adalah butiran yang asli dalam permainan lagunya. Positifnya, kewujudan band ini memang selari dengan tren semasa, death metal semakin popular semula!

Mungkin ada yang tidak setuju dengan label "old school" death metal yang terlalu dicanangkan (termasuklah oleh saya). Namun begitu, apabila death metal itu sendiri progresif dan dipelbagaikan (saya kira bermula dengan Gothenburg Death Metal), maka sangat general sekiranya saya letakkan Vasaeleth sebagai death metal. Old school death metal saya gunakan untuk band yang memainkan muzik mirip kepada death metal 80 dan 90-an. Itu saja. Jadi apa muzik Vasaeleth? Old school death metal (pada saya) adalah jawapannya.


Secara keseluruhan, Vasaeleth memiliki kekuatan dalam aspek vokal yang growlnya terlalu deep. Lupakan apa yang Swedish atau Finnish death metal tawarkan, Vasaeleth amat dark, muziknya sangat rendah tunenya. Ini membuatkan saya lebih menerima band ini, dan saya kira seolah-olah US sedang melahirkan semula banyak band death metal yang baik sekarang ini.

Monday, July 9, 2012

Resuscitation of evilness...

With reference to the title, recently I was told by a friend that Purtenance (Finland) had released an MCD and asked me whether I already ordered that. I was a bit shocked to hear that, asking myself, when the hell that Purtenance have an MCD. I quickly surfed metal-archived to find Purtenance's latest news and to my surprise, they had released "Sacrifice The King" MCD under Spanish Xtreem Music. Of course it went out on July 2nd. I quickly placed the order through the label website. Not that I am afraid that it'll quickly sold out, but I am more concerned in discovering what would their new sound would be. It's been past 20 years since their "Members Of Immortal Damnation" album released, and let's hope that the waiting for all these years worthwhile.


Recently too that I found out Finnish Convulse just reformed and kicking with their shirt with demo motive released. I contacted Rami Jamsa, vocal/guitar of Convulse to confirm their resuscitation. Few days ago, I got the reply, it is confirmed!

I mean, in the early 90s, Purtenance's "Members.." and Convulse's "World Without.." had really influenced my musical preference. It's Finnish and British bands that most molded my taste in music. When hearing these 2 bands are reforming, I cannot refrain myself. I have to have their releases!

While waiting for the Purtenance MCD to arrive, the disturbance is whether they have changed the sounds to groovy death metal like what other Finnish bands were doing, or will it still be death metal in ancient way..